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COBOTS HACIA EL FUTURO

Los robots colaborativos ayudaron a los fabricantes a mantener las líneas de producción en funcionamiento durante la pandemia. Son accesibles para pequeñas y medianas empresas. Y su simplicidad puede ayudar a reducir la brecha de habilidades.

 

Los robots colaborativos, o cobots, ayudan a los humanos y a los robots a trabajar juntos de forma segura. Las empresas pequeñas, medianas y grandes eligen cada vez más estas versiones amigables para los humanos en lugar de los robots industriales tradicionales, que son complejos de usar y generalmente están relegados a jaulas de seguridad.

 

Los robots tradicionales son, en general, difíciles de programar. Vienen en miles de configuraciones y modelos diferentes para cada empresa.

 

Los cobots, sin embargo, pueden complementar aplicaciones de equipo con operadores en la misma área de trabajo. Los robots colaborativos pueden levantar objetos pesados ​​y realizar tareas peligrosas, mientras que los operadores pueden optar por trabajos que requieren más destreza o conocimiento para completar.

 

Los fabricantes pueden implementar cobots de forma segura sin vallas ni protecciones, lo que ayuda a ahorrar costos. También se pueden hacer móviles cuando los operadores simplemente los colocan en otros robots autónomos móviles.

 

Esto permite a los operadores trasladar cobots a otras áreas de trabajo, lo que aumenta la flexibilidad para asumir rápidamente diferentes tareas. Los robots colaborativos, especialmente los que se encuentran en robots autónomos móviles, permiten a las empresas asumir más aplicaciones de alta mezcla / bajo volumen que serían difíciles de implementar con robots industriales tradicionales.

 

En general, los robots eliminan la necesidad de una valiosa mano de obra humana para llevar a cabo tareas aburridas, sucias y peligrosas y, en cambio, permiten que los asociados se concentren en actividades de mayor valor agregado que son especialmente adecuadas para la resolución de problemas humanos. En pocas palabras, los robots móviles autónomos colaborativos permiten a los humanos hacer lo que mejor saben hacer.

 

Esto es un buen augurio para la calidad

 

Los robots, ya sean colaborativos o tradicionalmente industriales, son excelentes para realizar tareas repetitivas como el ensamblaje. Los trabajos poco atractivos que serían difíciles de realizar para una persona con precisión exacta, una y otra vez, son perfectos para los robots. Como resultado, la calidad aumenta.

 

El impacto de los robots en la calidad solo se agudiza cuando los sistemas de visión artificial entran en escena.

 

Cuando se agrega visión artificial a un robot, esto permite que el robot realice inspecciones en piezas y procesos, y algunos de los sistemas de visión permiten que el robot detecte problemas de calidad que pueden no ser visibles a simple vista.

 

Los robots móviles autónomos ayudan a mejorar la calidad en entornos industriales de diversas formas. Impulsar la automatización aumenta la flexibilidad para la demanda cambiante, reduce el desperdicio operativo y aumenta la seguridad.

 

Esto significa que las operaciones se beneficiarán de tiempos de ciclo más regulares, iniciativas justo a tiempo y menor actividad sin valor agregado. Además, el uso de robots móviles mejoró la precisión del pick and drop.

 

Cobots para todos

 

Los robots colaborativos han existido comercialmente durante unos 10 años. En ese corto período de tiempo, el negocio se ha disparado. Si bien el negocio de la automatización tradicional está creciendo entre un 5% y un 7% por año, la automatización colaborativa creció un 30% en 2020.

 

Debido a que los cobots son fáciles de programar y configurar, ahora son accesibles para las pequeñas y medianas empresas, que en realidad constituyen la mayor parte de la industria manufacturera.

 

Hay alrededor de un cuarto de millón de empresas de fabricación en Latinoamérica. Y el 90% de ellas tienen menos de 100 empleados. Ese es el grueso del negocio de fabricación. Esta área simplemente no ha sido bien atendida por la automatización tradicional.

 

Las pequeñas empresas que nunca habrían hecho una llamada de ventas hace años ahora están adoptando estas tecnologías.

 

Lo que está sucediendo con la calidad en este momento es que hay un gran impulso para acercar el proceso de calidad al proceso de fabricación. ¿Los días en que había una gran habitación estéril y ese era el único lugar donde se producía esa calidad? Esos días pasaron.

 

Lo que hace que la automatización colaborativa sea tan atractiva es que puede tomar una celda de inspección basada en un robot, ya sea que el robot coloque las piezas frente al sensor o tome el sensor y lo mueva sobre las piezas, y puede colocarlo directamente en el piso de producción, justo al lado de un operador humano.

 

El mercado se ha “aferrado a este nuevo enfoque de la automatización”.

 

De hecho, las ventas de robots colaborativos están creciendo actualmente más rápido que las de los robots industriales tradicionales, de acuerdo con estudios desarrollados por organizaciones como la Federación Internacional de Robótica.

 

Ésta es una de las razones por las que se ven muchos productos nuevos que se introducen en el mercado. Además, las empresas de efectores finales están desarrollando nuevas herramientas de fin de brazo para hacer que los robots colaborativos sean más exitosos en tareas específicas.

 

Colaborando a través de COVID-19

Los cobots han brillado particularmente durante la pandemia. Debido a que pueden tomar el lugar de los humanos en la línea, pueden ayudar a los trabajadores a mantener una distancia segura entre sí.

 

La pandemia en realidad aceleró la adopción de robots.

 

Esto se debe a varios factores, incluido un mayor enfoque en la gestión de riesgos y la continuidad del negocio, ya que los líderes empresariales buscan estrategias de automatización para ampliar su personal y aumentar su agilidad para hacer frente a picos y cambios impredecibles en la demanda. Además, la escasez de mano de obra sigue siendo un gran desafío en los centros de distribución y almacenamiento.

 

Tener un robot que eche una mano puede ayudar a abordar algunas de esas carencias.

 

¿Reducir la brecha de habilidades?

 

A pesar de COVID-19, hay una gran crisis de empleos en la manufactura ya que el campo tiene casi 500,000 puestos de trabajo abiertos. Los cobots ayudan a reducir las brechas de habilidades, porque los empleados existentes pueden programar, operar y mantener esta maquinaria sin experiencia previa. De hecho, por lo general, un operador no capacitado tarda menos de una hora en desembalar, montar y programar un cobot.

 

Los robots en general y los cobots, específicamente, permiten que una empresa automatice procesos de gama baja, lo que llamamos tareas aburridas, sucias y peligrosas. Por eso, las empresas pueden tomar a ese operador humano calificado y ponerlo en una tarea de mayor valor.